Ilhas Galápagos: Um guia do arquipélago

13 minutos para ler

As Ilhas Galápagos são como nenhum outro lugar na Terra, e você está basicamente de férias em um zoológico aberto com alguns dos animais mais raros e interessantes do mundo.

Você também encontrará outras informações úteis, incluindo como chegar a Galápagos, o que esperar, como escolher um passeio e outros conselhos que ajudarão você a aproveitar ao máximo sua viagem a Galápagos.

Quando ir para as Galápagos

Como disse meu guia turístico, “a melhor época para ir a Galápagos é quando você decide ir.” Realmente não há tempo ruim para ir, porque a posição das ilhas no equador leva a um clima estável de sol e alta temperatura.

A estação quente e úmida dura de janeiro a junho, com dezembro e janeiro registrando o maior número de turistas. O “frio” (por isso quero dizer 80 graus Fahrenheit e ensolarado) e estação seca é de julho a dezembro.

A maior diferença entre as duas estações é a temperatura da água, com o oceano mais frio na estação seca. Você ainda poderá mergulhar, nadar e mergulhar, mas talvez queira levar ou alugar um traje de mergulho se for viajar durante esses meses e quiser ficar na água por períodos mais longos.

Escolhendo uma excursão as Ilhas Galápagos

Enquanto você pode ir tecnicamente para as ilhas sem estar em um grupo de turistas, eu recomendo passar por um operador turístico. Você tem que estar acompanhado por um guia naturalista certificado pelo Departamento do Parque Nacional de Galápagos para entrar em qualquer área designada como um parque nacional. Um guia é normalmente incluído em todas as excursões a Galápagos, mas certifique-se de que sua opção de excursão o especifique antes de reservar.

Ao escolher uma excursão, observe as práticas de sustentabilidade da empresa. Isto é particularmente importante quando se viaja para as Galápagos, onde os ecossistemas e comunidades são frágeis. As regras do parque nacional limitam o número de passageiros em um navio de cruzeiro a 100 (embora a maioria dos barcos tenha menos de 20 pessoas) e os passeios em terra a 16 pessoas por grupo, portanto, certifique-se de que seu passeio atenda a essas diretrizes.

A maioria das empresas de turismo oferece viagens de base marítima porque muitas das ilhas são desabitadas e exigem sessões de snorkel e excursões offshore para visitar. Alternativamente, você pode ir em um passeio de ilha em ilha, onde você fica em um hotel ou pousada em terra e se concentrar mais em caminhadas e visitas guiadas terrestres.

Ambas as opções de tour têm seus prós e contras. Cruzeiros permitem que você viaje para mais ilhas em um curto período de tempo, mas quando você fica em terra, você está contribuindo com mais dinheiro para a comunidade local. Se você quer passar mais tempo dentro e na água, um passeio marítimo é o caminho a percorrer. Mas se você quiser fazer mais caminhadas, observação da vida selvagem e experimentar a cultura equatoriana, você deve ir com uma opção de passeio de ilha-hopping.

Pode ser difícil restringir tanto a empresa de turismo quanto o tipo de excursão – somente a G Adventures oferece mais de 40 passeios diferentes (28 em viagens marítimas a bordo) que visitam o arquipélago – mas vale a pena pesquisar e esforçar-se para escolher aquele que melhor se adapta às suas preferências e expectativas de viagem.

Chegando às Ilhas Galápagos

As ilhas Galápagos estão localizadas em ambos os lados do equador, a cerca de 600 milhas do continente do Equador. Você pode voar em Baltra ou San Cristobal Island a partir de Guayaquil ou Quito. O vôo é de cerca de 1,5 horas de Guayaquil e duas horas de Quito. A menos que você planeje fazer uma turnê em Quito, faz mais sentido voar diretamente para Guayaquil. Existem vôos internacionais diretos de Nova York e Miami.

Se você estiver voando para Baltra, embarcará em um ônibus público para o terminal de balsas, onde fará uma curta viagem através de um canal até a Ilha de Santa Cruz. Lá você pega um ônibus, um ônibus particular ou carro, e segue para a cidade principal, Puerto Ayora, que fica a cerca de 45 minutos de distância.

O que esperar em Galápagos

Requisitos de entrada para as Ilhas Galápagos

Para entrar nas Ilhas Galápagos, você precisará de um cartão de trânsito que você compra no aeroporto de Quito ou Guayaquil. Isso custa US $ 20 (dólares americanos são a moeda no Equador). Você também precisa de US $ 100 em dinheiro para pagar a taxa de entrada do parque nacional quando chegar às ilhas. Esta taxa vai para o governo equatoriano e a proteção do parque nacional. Como cidadão dos EUA, você não precisa de nenhum visto especial para visitar o Equador ou as ilhas.

Cambio nas Ilhas Galápagos

As Galápagos são caras em comparação com o continente do Equador, então você precisará de orçamento. Muitas excursões incluem refeições, mas como os caixas eletrônicos só são encontrados em três das ilhas (e os cartões de crédito não são aceitos prontamente), convém garantir que você tenha dinheiro suficiente à disposição para lanches ou lembranças.

Se todas as suas refeições não estiverem incluídas em sua excursão, planeje gastar de US $ 15 a US $ 20 por refeição e muito mais se quiser uma bebida alcoólica. O pequeno-almoço está incluído na maioria dos hotéis ou casas de hóspedes, e existem alguns mercados e mercearias que vendem comida por menos. A maioria das lembranças varia de US $ 15 a US $ 30.

Políticas Ambientais nas Ilhas Galápagos

Como as Ilhas Galápagos são um Patrimônio Mundial da UNESCO e um parque nacional, espera-se que você siga as políticas ambientais e “não deixe vestígios”. Isso significa usar produtos de higiene biodegradáveis ​​(muitos hotéis fornecem esses produtos) e não lavar o papel higiênico. reduzir o desperdício transportando uma garrafa de água e não levar qualquer tipo de elemento natural (por exemplo, areia, coral, pedras) de qualquer uma das ilhas.

Sua bagagem é verificada na entrada e na saída de todas as ilhas, e as malas maiores são fechadas com zíper, de modo que os guardas florestais sabem que foram checados. Você pode ler mais sobre as regras do parque nacional aqui.

É recomendado que você não beba a água da torneira nas ilhas, mas encontrará tanques de água filtrada na maioria dos hotéis e restaurantes nas ilhas habitadas, bem como a bordo do seu navio. As ilhas têm fontes limitadas de água doce, então você deve usar a água com sabedoria.

As ilhas do Arquipélago de Galápagos

Apenas quatro das 13 principais ilhas têm residentes em tempo integral, portanto, muitas das ilhas menores só são acessíveis através de passeios de cruzeiro ou como uma viagem de um dia de uma das ilhas habitadas. Aqui está uma visão geral de nove das ilhas mais populares

Santa Cruz

Santa Cruz é a principal ilha do arquipélago, com a maior população em cerca de 12.000 pessoas. Tem vários caixas eletrônicos, super-mercados, dezenas de restaurantes e uma área comercial na principal cidade de Puerto Ayora. Puerto Ayora é onde todos os visitantes viajam quando pousam em Baltra. As pessoas passam a noite e exploram a ilha ou continuam em um navio de cruzeiro atracado no porto.

Santa Cruz é o lar da Estação de Pesquisa Charles Darwin, bem como belas paisagens naturais como Las Grietas, um buraco natural localizado entre duas formações rochosas de lava; e Tortuga Bay, uma linda praia de areia branca. Também confira os túneis de lava, a praia de Bachas para mergulhar e nadar, a Black Turtle Cove para ver a vida marinha, o Cerro Dragon para observação de pássaros e Los Gemelos – as crateras vulcânicas gêmeas da ilha.

Floreana

Floreana é exatamente o oposto de Santa Cruz, com apenas 150 habitantes e algumas pousadas e restaurantes. Para pernoitar na ilha, você deve viajar com G Adventures ou Tropic Ecuador, pois eles são os únicos dois grupos que coordenam o programa de turismo comunitário da ilha.

Em Floreana, você vai experimentar uma paisagem incrível, vida selvagem, pontos de mergulho, natação, uma praia de areia preta e aprender sobre a misteriosa história da ilha e cavernas de piratas no planalto. Floreana tem uma tradição única com o seu “Post Office”, um barril localizado no porto principal, onde os visitantes podem deixar um cartão postal dirigido a si ou a outra pessoa. A ideia é que, se outro visitante estiver viajando ou morando perto da pessoa que o endereçou, ele entregará seu cartão postal para ele.

Isabela

Enquanto Isabela é a maior das ilhas de Galápagos, não tem uma população tão grande quanto Santa Cruz ou San Cristobal. Com cerca de 2.000 pessoas, a ilha ainda está se desenvolvendo. Isabela tem uma sensação diferente de Santa Cruz em que grande parte da cidade principal ainda está em construção. No geral, tem uma vibração beachy com um longo trecho de praia à direita da cidade principal. Isabela também tem snorkeling incrível, e vale a pena explorar o campo de túneis de lava (Tintoreras) ao largo da costa – muitas vezes você pode fazer isso em uma só excursão.

Isabela é o lar de Sierra Negra, um dos vulcões ativos – que entrou em erupção em 2005 – onde você pode caminhar até a cratera. Visite também o Tagus Cove, um local de ancoragem onde você pode caminhar por vistas do Lago Darwin, da baía e dos vulcões Darwin e Wolf. E certifique-se de visitar o Centro de Criação de Tartarugas Gigantes e a lagoa de alimentação de flamingos para uma vida selvagem interessante. Se você está interessado em história, o Muro das Lágrimas foi construído pelos prisioneiros na ilha quando foi uma colônia penal de 1944 a 1959.

Você encontrará uma quantidade decente de restaurantes, um mercado, algumas lojas e alguns caixas eletrônicos aqui, por isso também é um bom lugar para estocar qualquer material necessário.

San Cristobal

A principal cidade de San Cristóbal, Puerto Baquerizo, é a capital da cadeia de ilhas e abriga escritórios do governo e uma universidade. É também a segunda maior ilha baseada na população, então você encontrará restaurantes, caixas eletrônicos, lojas e mercados.

Desfrute de avistamentos de leões marinhos ao longo da costa em Cerro Brujo, visite a lagoa de água doce nas proximidades para ver os flamingos e pare na área de reprodução de tartarugas nas terras altas. San Cristobal tem a única fonte de água doce permanente encontrada em Galápagos – El Junco, localizado no planalto.

Não deixe de conferir o Centro de Interpretação, que apresenta a história natural e cultural das ilhas. Há também muitos outros locais de praia e enseadas, incluindo Isla Lobos, Praia Ochoa, Punta Pitt, Kicker Rock, Puerto Chino e, claro, Sapho Bay, onde você encontrará grandes buracos na areia de pessoas que procuram o tesouro rumores para ser enterrado lá.

Espanola

Esta é uma das ilhas mais antigas do arquipélago e está localizada ao sul de San Cristobal. Tem uma praia de areia branca em Garden Bay, que abriga escolas de grandes peixes tropicais. A ilha remota tem ótimos pontos de mergulho em Tortuga Rock e Garden Island, onde você pode avistar tubarões de ponta branca. Não perca uma visita às muitas colônias de aves em Punta Suraez, um dos locais de desembarque mais ricos em vida selvagem do arquipélago.

Fernandina

Abraçando a costa oeste de Isabela, Fernandina é a mais nova das ilhas. Mais notavelmente, é o lar das raras iguanas terrestres. Você vai querer visitar Urbina Bay, onde você encontrará corais secos em um recife marinho elevado que foi erguido da água há mais de 50 anos. Visite também Punta Espionza – embora seja uma das áreas menos visitadas nas Galápagos, é rica em colônias de iguanas marinhas e aves marinhas, e tem como uma bela praia e fluxos de lava.

Genovesa

Esta pequena ilha desabitada está localizada na parte norte do arquipélago. Você encontrará alguns dos mais raros pássaros de Galápagos aqui, como os Boobies de Pés Vermelhos, os Petrelos de Tempestade de Cunha e as Corujas de Orelhas Curtas no site de visitantes do Price Phillip’s Steps. Há também uma pequena praia de areia branca de coral em Darwin Bay, que tem uma trilha curta para uma lagoa de maré que é o lar de aves de nidificação. Aqui você verá as gaivotas Lava e Swallow-tailed enquanto você continua através das árvores de Palo Santo – conhecidas pelo aroma repelente de mosquitos que emitem quando queimadas. Certifique-se de mergulhar em qualquer um desses locais, pois várias espécies de tubarões permanecem aqui, especialmente os tubarões-martelo.

Bartolome

Bartolome desabitada é uma das ilhas menores, localizada a leste de Santiago e norte de Santa Cruz e Baltra. Aqui você encontrará uma das formações rochosas mais emblemáticas das ilhas – Pinnacle Rock – onde você pode nadar e mergulhar com pingüins, leões marinhos e tartarugas marinhas. Certifique-se de caminhar até o cume da ilha para vistas panorâmicas também.

Santiago

Santiago é o lar de uma das praias mais pitorescas de Galápagos, a Playa Espumilla. Aqui você vai encontrar manguezais grossos, juntamente com locais de nidificação de tartarugas e flamingo. A ilha desabitada também tem uma cratera de sal, praia de areia escura, pontos de snorkel e piscinas de maré em James Bay. Há também um ótimo mergulho na Sullivan Bay, onde você encontrará formações de lava gigantes. E não saia sem ver as imponentes formações rochosas do penhasco em Buccaneer Cove.

Há também duas pequenas ilhas ao sul de Santiago que merecem ser exploradas – a chinesa Hat e a Rabida. O chapéu chinês é conhecido pelo mergulho livre em sua praia de areia branca e a Rabida tem uma praia de areia vermelha, local de nidificação de pelicanos e uma lagoa de água salgada repleta de árvores de Palo Santo.

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